Deuxième carrière issue d'un amour du jardinage

Avec une demande croissante de fleurs fraîchement coupées locales et cultivées de manière durable, certaines personnes qui aiment le jardinage ont trouvé une deuxième carrière en tant que cultivateurs de fleurs.

"L'ADN est déjà là", explique Debra Prinzing, 60 ans, l'auteure basée à Seattle de Le bouquet de 50 milles et hôte de la Fleurs lentes Podcast. «De nombreux cultivateurs sont des jardiniers à vie qui les ont adaptés à leur mode de vie. Et avec la demande qui décolle, les petits producteurs ont un avantage concurrentiel. »

La pandémie de coronavirus, bien sûr, a changé les activités commerciales des producteurs de fleurs.

Par exemple, beaucoup proposent des services d'abonnement. Pour un prix initial au début de la saison de croissance, ils s'engagent à livrer des bouquets hebdomadaires ou bihebdomadaires ou des seaux de fleurs aux maisons ou aux points de dépôt désignés.

"Sortir sur le terrain – c'est mon zen."

La demande de fleurs locales a également augmenté pendant la pandémie, car de nombreux producteurs de fleurs dans d'autres pays n'ont pas été autorisés à exporter. Autre effet COVID-19: l'auto-quarantaine conduit certains clients à apporter des fleurs qu'ils achètent aux agriculteurs chez des proches, des voisins et des amis.

Si vous envisagez de devenir un producteur de fleurs, quelle que soit la pandémie, Bob Wollam de Wollam Gardens à Jeffersonton, en Virginie, dit: "Vous devez aimer creuser la saleté, vous salir, aimer les plantes et être en bonne forme."

Voici comment Wollam et deux autres producteurs de fleurs ont fait fleurir leurs seconds actes:

Teresa Brown: un petit revenu et beaucoup de joie

Teresa Brown, 60 ans, aime le jardinage depuis son adolescence et travaille dans le jardin de sa mère. Sur le même sujet : 13 astuces pour protéger vos poules des fortes chaleurs. Découragée de pratiquer l'horticulture, elle a cependant étudié l'art-thérapie et enseigne aujourd'hui dans une école primaire à une heure de route des fermes Rooster Ridge de 23 acres qu'elle a achetées il y a cinq ans à Bryan, dans l'Ohio.

Teresa Brown, fermes Rooster Ridge

"C'est beaucoup", dit Brown, "Mais sortir sur le terrain – c'est mon zen."

Brown travaille toute l'année en cultivant un large assortiment de fleurs, allant des lys aux mufliers, sur trois acres et dans une «maison de cerceau» à Rooster Ridge Farms (une maison de cerceau est une série de cerceaux recouverts de plastique à effet de serre, créant un tunnel pour faire pousser des plantes ou de la nourriture).

Avant la pandémie, elle mettait quelques heures par jour après avoir enseigné. Maintenant, cependant, elle fait la culture de fleurs environ huit à 10 heures par jour. Le plan de Brown consiste à gérer la ferme à temps plein lorsqu'elle décide qu'il est financièrement possible de prendre sa retraite.

Sans expérience formelle en floriculture, Brown a néanmoins vendu ses marchandises au cours de sa première année au marché de producteurs. Elle a arrêté de vendre là-bas lorsqu'un autre fermier s'est présenté. Mais depuis que ce fermier est parti depuis, Brown envisage un retour.

«Je pourrais prendre ce temps, empaqueter mes fleurs, appeler quelques fleuristes et livrer et faire plus que ce que je ferais au marché. Mais je manque les liens avec la communauté », dit-elle.

Pendant ce temps, Brown gère un service d'abonnement, un stand en bordure de route et un magasin qui était auparavant son garage pour trois voitures. Elle fournit un grossiste floral, expédie des bouquets hors de l'Etat et fournit des fleurs pour les mariages. «J'ai fait huit mariages l'année dernière. Je pensais que c'était plutôt bien », explique Brown.

Mais avec les mauvaises herbes, un «mal de tête continu», elle est souvent physiquement épuisée par le travail. «À la fin de la journée, vous pouvez à peine marcher. Vous aimez penser: "Oh, je vais m'y habituer, mais ça n'arrive jamais tout à fait."

Sur la route, Brown envisage d'ajouter un potager, des ruches et un jardin de sculptures. «Je ne vais pas pour le méga-fermier, dit-elle. «Je veux juste un petit revenu et beaucoup de joie. Et il semble que cela fonctionne de cette façon. "

Bob Wollam: du pétrole et du gaz à la floriculture

Bob Wollam, 80 ans, est attiré par les fleurs depuis son enfance dans le jardin pérenne de sa grand-mère à New York. Sa passion s'est épanouie au cours de sa carrière dans l'industrie pétrolière et gazière qui l'a conduit en Asie du Sud-Est, où il a vu pour la première fois des dahlias. Lire aussi : Le feu de Maui du Sud est contenu à 70%; la police recherche un suspect d'incendie criminel. Lorsque son entreprise a proposé un rachat en 1986, Wollam l'a saisi. «Je pensais que c'était l'occasion de faire quelque chose avec des fleurs», se souvient-il.

Bob Wollam de Wollam Gardens
Bob Wollam de Wollam Gardens

En 1988, Wollam a acheté une ferme de 1819 sur 11 acres à Jeffersonton, en Virginie. Aujourd'hui, Wollam Gardens vend 80 variétés de fleurs coupées dans les marchés de producteurs et les magasins Whole Foods, ainsi qu'aux mariées et aux fleuristes en gros.

"Je suis toujours actif (dans l'entreprise). Je ne suis pas aussi actif que je l'étais. Mais je suis là-bas quatre fois par semaine », dit-il.

Wollam a trouvé des conseils et de la camaraderie dès le début en rejoignant l'Association of Specialty Cut Flower Growers, qui compte maintenant près de 2 000 membres.

«J'ai rencontré des producteurs de fleurs de partout aux États-Unis qui se débattaient avec les mêmes choses que moi», dit-il. Wollam a ensuite rempli deux mandats en tant que président du groupe.

À l'heure actuelle, Wollam n'est pas certain des effets du coronavirus sur son entreprise.

En 2015, l'ami de Wollam a construit un pavillon de mariage sur la propriété. Et avant la pandémie, dit-il, "nous dépendions financièrement autant de cette entreprise que de notre entreprise de fleurs". Mais Wollam avait réservé 16 mariages là-bas pour 2020, avant l'épidémie de COVID-19. "Nous attendons de voir si les quatre mariées que nous avons programmées dans les huit prochaines semaines doivent annuler. C’est juste le dernier défi. "

Evelyn Lee: un producteur de fleurs naturelles

Une «enfant en liberté» autoproclamée du deuxième prénom Flora, Lee, 60 ans, a étudié l'horticulture au New York Botanical Garden et a obtenu une maîtrise en études environnementales, qu'elle a mise à profit dans le secteur sans but lucratif au Trust for Public. Lire aussi : Conseils de stratification par temps froid pour le vortex polaire, a expliqué. Terrain à New York.

"Je n'ai jamais tiré une nuit blanche à l'université, mais j'en ai tiré plusieurs avec des fleurs."

Elle était donc naturelle pour la culture de fleurs coupées sans pesticides lors du démarrage de Butternut Gardens à Southport, dans le Connecticut, en 2011.

Aujourd'hui, elle cultive 60 000 fleurs coupées par an sur sa propriété d'un demi-acre, ainsi qu'un acre à proximité comprenant une grange pour les ateliers et un chalet pour vendre des bouquets à partir d'une glacière sur le système d'honneur. «S'ils paient trop, ils peuvent sous-payer la prochaine fois», explique Lee. "Je ne peux pas être gêné de garder une trace de cela."

Evelyn Lee de Butternut Gardens

C'est parce que, en tant qu'opération d'une personne, Lee est celui qui livre normalement des bouquets aux fleuristes, aux épiceries spécialisées et aux abonnés.

«Les 24/7 jours et la durée de la saison m'ont surpris», dit-elle. "Je n'ai jamais tiré une nuit blanche à l'université, mais j'en ai tiré plusieurs avec des fleurs."

Et, ajoute Lee, le travail peut être physiquement exigeant. «Parfois, je me sens un peu mal au réveil, alors je vais bien», dit-elle.

Pour rester organisé, Lee utilise des feuilles de calcul qui indiquent quoi et quand planter. "Vous ne voulez pas tout à coup avoir trois mille tulipes et ne savez pas où les vendre", note-t-elle.

Tout son travail porte ses fruits à plus d'un titre. L'année dernière, Lee a fait don de plus de 12 000 $ à des groupes locaux de sauvetage et de bien-être des animaux et a aidé à lancer le Connecticut Flower Collective, une coopérative d'agriculteurs vendant sur le marché de gros.

«Je me sens très bien d'avoir aidé les autres parce que je le fais depuis un certain temps et ils se sont tournés vers moi pour mes connaissances et mes idées», a déclaré Lee.

Conseils des 3 producteurs de fleurs

Voici quelques conseils des trois producteurs de fleurs si vous songez à vous lancer dans l'entreprise:

Apprenez le métier avant de commencer. «Vous avez la comptabilité et les prix. Et avez-vous des gens à vendre? " dit Brown. «Vous devez concevoir un plan d'entreprise agricole solide.» YouTube regorge de conseils sur la floriculture. Et, dit Brown, vous pouvez appeler un cultivateur de fleurs et choisir son cerveau.

Brown conseille de passer de six mois à un an avant d'être opérationnel.

Lee suggère de se demander: "Combien de temps et d'énergie voulez-vous consacrer à l'agriculture et avez-vous des endroits pour vendre vos récoltes?" Elle note également: «Si vous voulez installer une sorte de stand en bordure de route, vous devez être au courant de toute réglementation municipale. Certaines villes sont d'accord avec cela; d'autres ne le sont pas. »

Imprégnez-vous des connaissances. L'Association of Specialty Cut Flower Growers, un groupe professionnel, a une pléthore d'informations pour les débutants ainsi que pour les agriculteurs chevronnés. Il existe également des groupes Facebook. Et, note Lee, de nombreux programmes de vulgarisation coopérative contiennent d'excellentes informations sur la floriculture, notamment à l'Université du Maryland, à l'Université Cornell, à l'Université d'État de Caroline du Nord et à l'Université du Massachusetts.

Les livres préférés de Brown sur le sujet incluent Fleurs lentes et Le bouquet de 50 milles, à la fois par Debra Prinzing; Lisa Mason Ziegler’s Le jardin de fleurs facile à couper et celles de Lyn Byczinski et Robin Wimbiscus The Flower Farmer: Un guide du producteur biologique pour élever et vendre des fleurs coupées.

Commencez petit et soyez patient. Dit Brown: "Vous n'avez pas besoin d'avoir une tonne de terrain" lors du lancement de votre entreprise. Wollam pense qu'un acre est tout ce dont vous aurez besoin si vous le faites vous-même, à plein temps.

Lee recommande le lancement avec des graines pour les annuelles d'été. «Les fleurs comme les zinnias, l'agératum, les tournesols et le crête de coq aiment tous le temps chaud et sont de belles fleurs d'été lumineuses», dit-elle. «Les graines coûtent très peu. Vous pouvez commencer avec moins de deux cents dollars de semences. »

Wollam suggère de consacrer quelques milliers de dollars à l'entreprise au départ si vous avez des terrains et du matériel facilement disponibles et «plusieurs milliers si vous partez de zéro». Mais, prévient-il, "Vous n'aurez probablement pas de bénéfices pendant des années." »Ajoute Lee:« Le montant que vous gagnerez dépendra de la quantité que vous plantez et de la distance à laquelle vous sautez. L'agriculture n'est cependant pas une opération d'enrichissement rapide. »

Soyez réaliste quant à l'engagement de temps. Il est possible d’être cultivateur de fleurs à temps partiel et de conserver un emploi à temps plein. «Mais il y a tellement de choses dans la culture de fleurs que vous pouvez facilement passer 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, tous les jours de l'année», explique Wollam.

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