Des milliards de personnes pourraient vivre dans des zones trop chaudes pour les humains d'ici 2070, selon une étude – Boston News, Weather, Sports

(CNN) – Si la planète continue de se réchauffer aux niveaux actuels au cours des 50 prochaines années, jusqu'à 3 milliards de personnes pourraient vivre dans des zones trop chaudes pour les humains, selon une nouvelle étude.

Pendant des milliers d'années, les humains ont vécu dans une «niche climatique» étroite où les températures moyennes sont idéales pour que la société prospère et où les conditions sont propices à la culture des aliments et à l'élevage.

Dans les résultats publiés lundi dans les Actes de l'Académie nationale des sciences, une équipe internationale d'archéologues, de climatologues et d'écologistes a déclaré que si les émissions de gaz à effet de serre piégeant la chaleur continuent au rythme actuel, d'ici 2070 milliards de personnes vivront dans des conditions plus chaud que ceux qui ont permis à la vie de prospérer au cours des 6000 dernières années.

Pour chaque 1 ° C (1,8 ° F) de réchauffement, 1 milliard de personnes devront migrer vers des régions plus fraîches ou s'adapter à des conditions de chaleur extrêmes, selon l'étude.

Tim Kohler, archéologue à l'Université de Washington et co-auteur de l'étude, a déclaré que ces résultats peuvent être considérés comme le pire des cas ou un scénario «comme d'habitude» de «ce qui pourrait arriver si nous ne changeons pas nos façons de faire . "

Les températures changent plus que dans les 6000 dernières années

En utilisant des données sur les températures mondiales historiques et la répartition des populations humaines, les chercheurs ont découvert que, tout comme d'autres espèces animales, les humains prospèrent mieux dans une «enveloppe climatique» étroite à travers le monde.

La plupart de la population mondiale vit dans des régions où la température annuelle moyenne se situe entre 11 et 15 degrés Celsius (51,8 à 59 degrés Fahrenheit). Une bande plus petite comprise entre 20 et 25 ° C (68 à 77 ° F) englobe les zones d'Asie du Sud touchées par la mousson indienne – les pluies annuelles qui irriguent de vastes étendues de terres cultivables vitales pour la production alimentaire.

Étonnamment, selon les scientifiques, les humains ont préféré vivre dans ces conditions au cours des 6000 dernières années, malgré les récentes avancées technologiques telles que la climatisation qui nous ont permis de repousser cette frontière.

"En tant qu'archéologue, je dis toujours à mes étudiants que notre technologie, notre esprit et notre culture cumulative nous ont permis de vivre n'importe où", a déclaré Kohler. "C'est vrai bien sûr. Mais il s'avère qu'il existe une zone climatique distincte dans laquelle nos effectifs sont les plus importants et au sein de laquelle nous avons également été les plus économiquement productifs. »

Mais le changement pourrait bientôt nous être imposé.

La Terre est actuellement sur la bonne voie pour un réchauffement de 3 ° C d'ici 2100. L'étude suggère que, comme les zones terrestres se réchauffent plus rapidement que les océans, les températures subies par les humains devraient augmenter d'environ 7,5 ° C d'ici 2070.

Alors que notre planète se réchauffe rapidement en raison de l'augmentation des émissions, la température ressentie par une personne moyenne devrait changer davantage au cours des prochaines décennies qu'elle ne l'a été au cours des 6000 dernières années, selon l'étude.

Et cela pourrait avoir de graves conséquences sur la production alimentaire, l'accès aux sources d'eau, les conflits et les perturbations provoqués par la migration.

"Il est raisonnable de conclure que si quelque chose a été raisonnablement stable pendant 6000 ans, nous n'allons pas le changer sans douleur ou rapidement", a déclaré Kohler.

Les zones de chaleur extrême se développeront

Parmi les endroits les plus chauds de la Terre se trouve la région du Sahara en Afrique, qui connaît des températures moyennes annuelles supérieures à 29 ° C (84,2 ° F). Ces conditions extrêmes couvrent 0,8% de la superficie terrestre.

Cependant, les chercheurs ont déclaré que ces zones de chaleur extrême devraient se propager à 19% de la surface de la Terre, touchant 3,5 milliards de personnes d'ici 2070.

Les régions qui risquent d'être touchées comprennent des parties de l'Afrique subsaharienne, de l'Amérique du Sud, de l'Inde, de l'Asie du Sud-Est, de la péninsule arabique et de l'Australie – des régions avec des populations à croissance rapide, a déclaré Chi Xu, de l'école des sciences de la vie de l'Université de Nanjing, et un autre co- auteur du rapport.

«Ces pays se trouvent principalement dans le sud du monde, avec le taux de croissance démographique le plus rapide, comme l'Inde et le Nigéria. Ces deux pays devraient accueillir les populations les plus importantes dans des conditions de température extrêmes », a déclaré Chi.

La projection de l’étude de 3,5 milliards de migrants climatiques possibles va bien au-delà des estimations de la Banque mondiale, qui laissaient entendre que 143 millions de personnes en Asie du Sud, en Afrique subsaharienne et en Amérique latine risquaient d’être déplacées.

C’est un avertissement terrible de ce qui pourrait arriver si la crise climatique n’était pas maîtrisée.

Mais il y a de l'espoir. Les scientifiques ont déclaré qu'en réduisant rapidement et substantiellement les émissions mondiales de carbone, le nombre de personnes exposées à des conditions de chaleur brutales pourrait être divisé par deux.

Les auteurs expliquent qu'il existe un certain nombre d'incertitudes quant à la manière dont la crise climatique va alimenter les déplacements et dans quelle mesure, et ont déclaré que l'étude ne peut pas être utilisée comme une prévision de la migration.

Les chiffres sont également basés sur les projections du pire des cas et il y a des questions sur la manière dont les mesures d'atténuation contre le changement climatique, y compris «les développements politiques, les changements institutionnels et les conditions socioéconomiques» peuvent affecter ces résultats.

"Le pire des scénarios peut être largement évité si une réduction efficace des émissions de gaz à effet de serre est réalisée", a déclaré Chi. «De nombreuses mesures efficaces d'atténuation du changement climatique et d'adaptation locale aideraient à atténuer l'influence négative du changement climatique sur les sociétés humaines.»

(Copyright (c) 2020 CNN. Tous droits réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.)

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