Comment configurer rapidement un générateur en toute sécurité

4 étapes pour assurer le fonctionnement sécuritaire de votre génératrice portative

De Paul Hope et Tobie Stanger

Si un gros orage coupe votre alimentation et que vous n’avez pas eu l’occasion d’installer un commutateur de transfert, un dispositif qui permet de fournir en toute sécurité une alimentation auxiliaire aux circuits de votre maison, vous aurez besoin d’un autre moyen de connecter un générateur portable. Lorsque vous le faites, vous feriez mieux de prendre des précautions pour vous assurer que la source d’alimentation que vous introduisez pour rallumer vos lumières ne finisse pas par vous mettre en danger ou mettre votre maison en danger.

Règle n°1 lors du branchement d’une génératrice portative : Ne prenez pas de raccourcis. Ils peuvent être dangereux et même mortels. Et aussi désespéré que vous puissiez être de remettre en marche votre poêle ou fournaise câblé, n’essayez pas d’alimenter le générateur directement dans le système électrique de votre maison sans un commutateur de transfert ou un dispositif de verrouillage correctement installé sur votre panneau de disjoncteurs.

« La dernière chose que vous devriez faire est d’essayer de connecter vous-même votre générateur au panneau de disjoncteurs, surtout à la dernière minute et à la hâte », déclare Misha Kollontai, l’ingénieur CR qui dirige les tests du générateur.

De plus, la Consumer Product Safety Commission (CPSC) a récemment averti les consommateurs de ne pas acheter, utiliser ou revendre de nouvelles rallonges mâle-mâle, qui ont été commercialisées sur Amazon et d’autres sites Web comme un moyen de brancher un générateur portable directement dans un système électrique de la maison. Ces cordons, également appelés «cordons suicidaires» ou «cordons de veuve», sont extrêmement dangereux. Parmi les risques : Une fois que vous branchez une extrémité d’un tel cordon dans une source d’alimentation, l’extrémité opposée fournit de l’électricité sous tension qui peut électrocuter ou électrocuter, avertit le CPSC. De plus, le « retour » introduit par ces cordons peut contourner les dispositifs de sécurité du système électrique de votre maison et provoquer un incendie, ainsi que présenter des risques pour les travailleurs des services publics qui s’occupent des lignes municipales à l’extérieur de votre maison.

Au lieu de cela, suivez nos quatre recommandations ci-dessous pour alimenter rapidement et en toute sécurité votre maison jusqu’à ce que le service public soit rétabli.

1. Trouvez un endroit sûr

Les générateurs portables à essence produisent du monoxyde de carbone et peuvent être mortels s’ils sont utilisés à l’intérieur ou trop près de votre maison. Lire aussi : Attribution des contrats de la marine locale ; 29 août-12 septembre 2022. Cet échappement de CO est inodore et incolore et peut tuer un humain ou un animal en quelques minutes.

Le seul endroit sûr pour faire fonctionner une génératrice est à l’extérieur, à au moins 20 pieds de votre maison, avec l’échappement du moteur dirigé loin des fenêtres, des portes, des unités de climatisation ou d’autres structures. Ne présumez pas que l’ouverture de vos portes et fenêtres permet de placer le générateur plus près en toute sécurité. Ce n’est pas assez de ventilation pour vous protéger, dit le CPSC.

Les allées, les patios en pierre et les parcelles d’herbe de niveau sont tous de bons endroits pour installer votre générateur. Et s’il pleut ou neige, vous devrez protéger le générateur avec une tente ou une couverture de générateur. Vous pouvez trouver des couvertures spécifiques au modèle en ligne, mais vous pouvez également vous procurer une tente de générateur générique dans un centre d’accueil.

Ne placez pas votre groupe électrogène dans les espaces suivants :
• Le garage, même si vous laissez la porte ouverte. L’ouverture des portes ou des fenêtres ne fournira pas une ventilation suffisante pour empêcher l’accumulation de niveaux mortels de CO.
• Un porche extérieur ou un abri d’auto. Le CPSC dit que c’est encore trop près de chez vous.
• Grenier
• Sous-sol
• Vide sanitaire
• Cabanon ou tout autre bâtiment dans lequel une personne ou un animal pourrait entrer.

Consultez l’avis du CPSC pour d’autres conseils de sécurité post-urgence.

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2. Déterminez ce que vous pouvez alimenter

Sans commutateur de transfert, vous ne pouvez utiliser que les prises intégrées d’un générateur portable, reliées par des rallonges pour sélectionner des appareils et des appareils électroniques. Cela signifie que vous ne pourrez pas alimenter des appareils câblés tels qu’une fournaise, un climatiseur central ou une pompe de puits. Lire aussi : Top 10 des options qui répondent à vos besoins. Pour cela, vous aurez besoin d’un commutateur de transfert.

Pour vous assurer que votre générateur peut gérer les appareils que vous souhaitez alimenter, consultez le générateur interactif de Consumer Reports.

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3. Utilisez correctement les rallonges

Les rallonges peuvent présenter des risques, en particulier si elles sont utilisées à l’extérieur ou pour supporter la charge d’appareils à haute puissance. Pour une sécurité maximale, consultez le manuel d’utilisation de chaque appareil que vous devez alimenter pour connaître le calibre ou l’épaisseur de cordon recommandé. Assurez-vous que les cordons sont conçus pour une utilisation intérieure et extérieure. Sur le même sujet : Climatiseurs portables : achetez le bon et restez au frais cet été. Vérifiez les étiquettes des cordons pour connaître la puissance maximale qu’ils peuvent transporter en toute sécurité. Assurez-vous ensuite que ces cotes correspondent aux cotes des appareils que vous prévoyez d’alimenter.

Utilisez les rallonges les plus épaisses pour les appareils qui consomment le plus de courant, comme un réfrigérateur ou une pompe de puisard, conseille Kollontai. Des rallonges plus épaisses, c’est-à-dire des cordons avec des numéros de calibre inférieurs, peuvent gérer plus de courant. Consacrez des cordons de calibre supérieur (plus fins) aux appareils qui consomment moins de courant.

Pour les gros appareils électroménagers, utilisez une rallonge et une prise de génératrice, recommande Kollontai. Pour les petits appareils électroménagers et électroniques, comme la lumière de votre chevet et le chargeur de votre téléphone, vous pouvez vous en sortir en utilisant une multiprise reliée par une rallonge à la prise du générateur. Vous pouvez également connecter des rallonges en série pour obtenir la longueur dont vous avez besoin, mais assurez-vous qu’elles sont du même calibre. « Si vous assemblez deux cordons de calibres différents, vous obtiendrez la capacité du cordon inférieur », déclare Kollontai.

Sachez que plus vous vous éloignez de la source d’alimentation, plus la tension sera basse pour les éléments que vous souhaitez alimenter. Mais ne placez pas le générateur plus près de la maison que ne le recommande le CR de 20 pieds. « Votre générateur est seulement aussi bon que le nombre de choses que vous pouvez brancher en toute sécurité », dit Kollontai.

Ne faites pas passer les rallonges sous les tapis et ne les coincez pas dans les fenêtres ou les portes. Utilisez un arrêt de porte en caoutchouc pour empêcher les portes de se fermer complètement et de sertir les cordons.

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4. Attention au carburant

Les générateurs portables fonctionnent à l’essence et la plupart peuvent contenir un maximum d’environ 8 gallons. Selon la charge électrique, cela peut ne durer que quelques heures. Faites le plein d’essence et entreposez-la dans des contenants approuvés par l’ANSI, dotés de mécanismes spéciaux de décompression. Mélangez le gaz avec un stabilisateur de carburant et stockez-le à l’extérieur de la maison.

Ne remplissez pas un générateur pendant qu’il fonctionne. « Si vous renversez de l’essence par accident sur le silencieux chaud du générateur, il pourrait s’enflammer », déclare Jeff Sargent, spécialiste principal à la National Fire Protection Association à Quincy, Mass.

Si vous magasinez pour une génératrice portative, pensez à un modèle qui peut être converti pour fonctionner en continu au propane ou au gaz naturel. Vous aurez besoin d’un kit de conversion et peut-être de l’aide d’un pro pour l’installer. Mais la prochaine fois que vous en aurez besoin, l’un ou l’autre des carburants fournira une source d’énergie plus continue que quelques gallons d’essence.

Nouvelles caractéristiques de sécurité des génératrices portatives

Environ 85 personnes meurent chaque année d’un empoisonnement au CO en utilisant des générateurs portables, selon la CPSC. Entre 2011 et 2021, au moins 770 personnes aux États-Unis sont mortes. L’agence affirme que ces chiffres sont probablement beaucoup plus élevés car elle collecte toujours des données de 2020 et 2021.

Pour réduire le risque d’empoisonnement au monoxyde de carbone, certains nouveaux générateurs disposent d’un capteur intégré qui déclenche un arrêt automatique si le CO s’accumule à des niveaux dangereux dans un espace clos, et certains ont également des moteurs qui émettent moins de CO en premier lieu. Des données de test récentes de CR montrent que ces dispositifs de sécurité sont susceptibles de sauver des vies.

Consumer Reports ne recommande désormais que les générateurs portables qui réussissent notre test de technologie de sécurité contre le CO. Le score individuel de CO Safety Technology dans nos évaluations reflète notre évaluation de la réponse du générateur au CO dans l’air qui l’entoure ainsi que la quantité de CO qu’il évacue. Ces cotes vont de Bon à Excellent; les générateurs sans moniteur sont notés Mauvais.

Mais nos résultats révèlent également des lacunes potentiellement mortelles que l’arrêt automatique ne parvient pas à combler, ce qui renforce pourquoi il est essentiel que les consommateurs suivent les consignes de sécurité concernant le placement du générateur qui sont fournies ci-dessus.

5 générateurs plus sûrs à partir des tests de CR

Tous ces modèles sont dotés d’une technologie de sécurité intégrée contre le CO susceptible de sauver des vies, ce qui signifie qu’ils s’éteignent lorsque des niveaux inacceptables de CO sont détectés. Ils ont également obtenu de très bons résultats ou d’excellents résultats dans d’autres tests clés. Nous les avons répertoriés du moins au plus puissant en fonction de la puissance revendiquée par chacun. Certains des modèles répertoriés ici sont des génératrices à onduleur, qui sont plus chères que les génératrices traditionnelles, mais fonctionnent plus longtemps, plus silencieusement et plus efficacement.

Honda EU2200iTAG

L’avis de CR : Le petit générateur portable à onduleur Honda EU2200iTAG est le meilleur de sa catégorie parmi les petits générateurs à onduleur. La puissance revendiquée est de 1 800 watts ; le temps d’exécution annoncé est de 5 à 10 heures. Nous avons trouvé que ce petit générateur était fiable, produisant une puissance de haute qualité, sans distorsion, ce qui lui a valu une note d’Excellent pour la qualité de la puissance. C’est important pour éviter de faire frire des appareils électroniques sensibles, comme un smartphone en charge. Il est conçu pour produire moins d’émissions de CO et est également silencieux. Mais il n’inclut pas les roues, que vous devrez acheter séparément à 150 $.

Ryobi RYi4022X

L’avis de CR : Le générateur onduleur Ryobi RYi4022X de taille moyenne est un acteur exceptionnel et le seul générateur de notre classement à obtenir une excellente note pour la technologie de sécurité CO. C’est également un meilleur achat CR car il est moins cher que les autres générateurs d’onduleurs les mieux notés dans nos classements, y compris le Honda EU3000iS avec CO-MINDER et l’Echo EGI-4000, qui obtiennent tous deux un très bon score pour la sécurité contre le CO. Bien que cette unité ne pèse que 85 livres, elle offre une sortie impressionnante de 3 400 watts et, de manière pratique, quatre prises de courant. Mais il manque d’autres fonctionnalités, telles qu’un démarrage électrique, des jauges de carburant et un voyant d’arrêt à faible niveau d’huile.

DeWalt DXGNR4000

L’avis de CR : Le générateur portable traditionnel DeWalt DXGNR4000 à prix modéré a une puissance revendiquée de 4 000 watts et une durée de fonctionnement de 8 à 16 heures. Nous l’avons trouvé a fourni une puissance plus que suffisante pour alimenter nos appareils de test et a très bien géré les surtensions. Et nous l’avons trouvé facile à démarrer et à transporter (pour un portable), avec quelques fonctionnalités utiles pour démarrer et faire fonctionner le générateur. En revanche, c’est bruyant.

Honda EU7000is avec CO-MINDER

L’avis de CR : Le Honda EU7000is avec CO-Minder, avec une puissance revendiquée de 5 500 watts, est le meilleur grand générateur à onduleur de nos classements. Il est silencieux, efficace et exceptionnellement fiable dans sa capacité à répondre aux demandes fluctuantes d’alimentation. Il obtient la note Excellente pour la qualité de l’alimentation. Il utilise 8 à 16 gallons de gaz par jour pour alimenter un ménage typique, soit environ la moitié de la quantité de carburant que certains générateurs traditionnels de taille similaire utilisent pour fournir la même quantité d’énergie.

Briggs & Stratton 30728

L’avis de CR : Le Briggs & Stratton 30728 est un générateur portable à essence traditionnel avec une puissance revendiquée de 6 250 watts. Il a fourni une puissance plus que suffisante pour alimenter nos appareils de test et a très bien géré les surtensions. Nous l’avons trouvé facile à démarrer et (pour un portable) à transporter. Il offre également des fonctionnalités utiles pour démarrer et faire fonctionner le générateur, comme un arrêt en cas de manque d’huile qui protège le moteur contre la surchauffe si le niveau d’huile baisse trop bas. Mais c’est assez bruyant, même de loin. Nous recommandons une protection auditive si vous vous tenez à proximité.

Conseils pour les générateurs

Des tempêtes destructrices peuvent survenir à tout moment. Dans l’émission télévisée « Consumer 101 », l’animateur Jack Rico apprend de l’expert de Consumer Reports, Paul Hope, comment éviter d’être laissé dans le noir pendant une panne de courant.

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