Vague de chaleur en Europe: pourquoi les températures sur le continent montent-elles en flèche?

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Les pays à travers l'Europe étouffent sous la chaleur

Certaines parties de l'Europe brûlent alors qu'une deuxième vague de chaleur en autant de mois entraîne des températures record, incitant les gouvernements à émettre des alertes sanitaires exhortant les gens à rester au frais.

La chaleur de ce mois a, tout comme la hausse des températures de juin, provoqué des incendies de forêt, déformé des voies ferrées et provoqué des avertissements sur la qualité de l'air et les pénuries d'eau.

Une alerte rouge a été lancée en France – avec des températures atteignant 40,6 ° C à Paris – tandis que les records de température belges, allemands et néerlandais pourraient être battus pour la deuxième fois en deux jours.

Le mois dernier, la France a établi un record absolu de températures élevées de 46 ° C, et de nouveaux records ont été enregistrés en République tchèque, en Slovaquie, en Autriche, en Andorre, au Luxembourg, en Pologne et en Allemagne, ce qui en fait le mois de juin le plus chaud jamais enregistré.

Alors que le mercure continue d'augmenter, les experts disent à la BBC pourquoi nous devrions nous attendre à ce que les vagues de chaleur deviennent plus fréquentes.

Pourquoi cela se produit-il maintenant?

Les vagues de chaleur se produisent dans le nord de l'Europe lorsque la pression atmosphérique élevée aspire l'air chaud du nord de l'Afrique, du Portugal et de l'Espagne, augmentant les températures et l'augmentation de l'humidité. Ceci pourrez vous intéresser : Conseils de temps chaud pour les propriétaires de chevaux.

Timothy Hewson, qui dirige une équipe de prévision au Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme (ECMWF), a déclaré que le ciel dégagé ajoutait à la force du soleil, augmentant encore les températures. Il a dit que les conditions de sol sec ont également contribué, car cela a entraîné moins d'évaporation, ce qui refroidit généralement le sol.

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Les vagues de chaleur ne sont pas rares, mais selon les experts météorologiques, elles sont amplifiées par une augmentation des températures mondiales et sont susceptibles de devenir plus fréquentes – l'un des effets les plus prévisibles de notre réchauffement climatique.

Un spécialiste du climat du Bureau météorologique du Royaume-Uni, Grahame Madge, a déclaré à la BBC que, bien que les variations météorologiques se soient produites naturellement, le monde était environ un degré plus chaud que les niveaux préindustriels et, par conséquent, les conditions météorologiques extrêmes devenaient plus probables.

"Maintenant, quand nous obtenons une vague de chaleur, il est probable que ce soit un degré ou plus", a-t-il déclaré. "Ce sont encore des événements extrêmes, mais ils sont également de plus en plus fréquents."

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Légende des médiasUn coati mangeant des fruits glacés dans un zoo de Rome

La température la plus élevée enregistrée en Europe – 48 ° C (118,4 ° F) – a été mesurée à Athènes en juillet 1977, mais en moyenne les 20 années les plus chaudes depuis le début des enregistrements ont toutes eu lieu au cours des 22 dernières années. Les années 2015-2018 constituent le top quatre, selon l'Organisation météorologique mondiale (OMM).

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Le réchauffement est-il provoqué par l'activité humaine?

Une étude scientifique sur la vague de chaleur à l'échelle européenne de l'an dernier par le groupe World Weather Attribution a conclu que les températures élevées dans la région étaient rendues plus probables par les activités humaines qui ont contribué au changement climatique. Voir l’article : 7 conseils pour profiter du nid vide.

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Si la tendance actuelle devait se poursuivre, les vagues de chaleur à travers l'Europe pourraient se produire aussi souvent que tous les deux ans d'ici les années 2040, avec la possibilité que les températures moyennes globales aient augmenté de 3 à 5 ° C d'ici 2100, selon le rapport.

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Qu'est-ce qu'une canicule exactement?

Il n'y a pas de définition universellement acceptée d'une vague de chaleur, en raison des variations des conditions climatiques dans les différentes régions du monde. Lire aussi : Voici comment garder votre bébé au frais la nuit pendant la canicule au Royaume-Uni. Cependant, ils sont généralement définis par une période inhabituellement chaude – généralement cinq degrés ou plus au-dessus du maximum quotidien moyen – qui dure au moins trois jours.

Les autres facteurs pris en compte par les analystes, a déclaré M. Hewson, comprennent les températures nocturnes, l'humidité et la vitesse du vent. L'humidité et les faibles vitesses de vent peuvent améliorer une vague de chaleur. Les effets peuvent être particulièrement extrêmes dans les grandes villes en raison de l'augmentation de l'activité humaine et d'une masse de bâtiments, de béton et de routes.

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Le squelette d'un poisson se trouve sur une partie sèche du lit de la Loire dans l'ouest de la France

"En termes de période de l'année et de répartition spatiale de la chaleur, l'événement en cours en Europe est assez similaire à la vague de chaleur européenne de 2015", a déclaré M. Hewson.

Les régions les plus touchées au cours de cette vague de chaleur ont été le sud et le centre de l'Europe, mais des records de température ont également été enregistrés en Allemagne et en Suisse.

Pourquoi les vagues de chaleur sont-elles dangereuses?

Des températures plus élevées peuvent affecter n'importe qui, mais la déshydratation, l'épuisement dû à la chaleur et les coups de chaleur peuvent avoir des conséquences mortelles pour les personnes souffrant de maladies cardiaques, rénales et respiratoires, ainsi que pour les personnes âgées et les nourrissons.

"Les vagues de chaleur peuvent être dangereuses car elles réduisent la capacité du corps humain à réguler sa propre température, pour la maintenir à des niveaux sûrs", a déclaré M. Hewson.

Les personnes vulnérables peuvent souffrir en particulier si les températures nocturnes ne descendent pas en dessous de 25 ° C, a déclaré M. Madge, spécialiste du climat du Met Office.

  • Ce que vous devez et ne devez pas faire pendant une vague de chaleur

Les professionnels de la santé conseillent à quiconque éprouve des maux de tête, des étourdissements, une perte d'appétit, des nausées, une transpiration excessive, des crampes, une respiration rapide ou une soif intense d'essayer de trouver un moyen de se rafraîchir.

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Les touristes se rafraîchir dans une fontaine près du monument du Panthéon à Rome en juin

Si la température corporelle d'une personne dépasse 40C (104F), un coup de chaleur peut s'installer, nécessitant une aide médicale urgente. Les signes de danger comprennent l'arrêt de la transpiration et des difficultés respiratoires. Un coup de chaleur peut entraîner une perte de conscience et de graves complications, y compris des dommages permanents aux organes vitaux ou même la mort.

Après la canicule de 2003, environ 70 000 décès supplémentaires ont été enregistrés en Europe par rapport aux années précédentes, selon une étude scientifique et médicale.

Plusieurs décès ont été signalés lors de la dernière vague de chaleur. Deux personnes sont mortes en Espagne suite à un soupçon de coup de chaleur, tandis que la police britannique a mis en garde contre les dangers du refroidissement dans les rivières et les lacs après la noyade d'une fillette de 12 ans.

Que se passe-t-il dans les pays plus chauds?

Les nations aux climats plus chauds, comme l'Australie et les pays d'Afrique du Nord et du Moyen-Orient – où les températures estivales peuvent souvent atteindre 50 ° C – peuvent encore lutter avec des conditions météorologiques extrêmes.

"Leur infrastructure pourrait être en mesure de faire face à des températures plus élevées en général, mais avec tout ce qui est loin de la norme, partout se débat", a déclaré M. Madge.

Lorsqu'on leur a demandé comment ils se refroidissaient dans une chaleur extrême, des collègues de la BBC vivant au Nigeria, en Tanzanie, au Yémen et au Brésil avaient les conseils suivants pour les pays aux climats plus variables:

  • Vêtements: Portez quelque chose de lâche et léger, à la fois en poids et en couleur
  • La lessive: Se doucher fréquemment dans de l'eau fraîche
  • Restez hydraté: Consommez beaucoup d'eau
  • Les serviettes: Emportez une petite flanelle pour tremper dans l'eau et barbouiller votre visage
  • Literie: Dormez dans de minces draps en coton
  • Ventilation: Ouvrez les fenêtres (sauf au soleil de midi), fermez les volets et utilisez des ventilateurs

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Légende des médiasDes collègues de la BBC de pays chauds donnent leurs conseils pour rester au frais