Ellis: Comment les moustiques rendent la vie misérable

Par Glenn Ellis

Quel que soit l'endroit où vous vivez aux États-Unis, cette période de l'année apporte quelque chose (à part le temps chaud) qui concerne tout le monde: les moustiques. Aucune piqûre n'est plus commune que la piqûre d'un moustique.

Ils démangent, sont agaçants et peuvent même déterminer si vous sortez ou non, pendant combien de temps. Pour l'immense majorité d'entre nous, c'est tout ce que nous savons sur les moustiques. Eh bien, cela est sur le point de changer.

Permettez-moi de commencer par vous faire savoir qu'il existe de nombreux types de moustiques. Il existe plus de 3 000 espèces de moustiques différentes, dont environ 175 se trouvent en Amérique du Nord. Ces jokers existent depuis plus de 30 millions d’années, donc je ne m'attendrais pas à ce qu’ils partent de si tôt.

Maintenant, puisque la plupart d’entre nous les voyons comme ces petites bestioles embêtantes, il est important de savoir que, à bien des égards, les moustiques sont la créature la plus mortelle au monde. En effet, en raison des maladies qu’ils provoquent et propagent, les moustiques sont responsables de plus de morts que toutes les guerres de l’histoire. À vrai dire, la plupart de ces décès sont le résultat de maladies telles que la fièvre jaune, la dengue et l’encéphalite; tous transmis par les moustiques.

Bien qu'il existe de nombreux types aux États-Unis, chaque région du pays a tendance à avoir une ou plusieurs espèces uniques à la région. Par exemple, la réputation des moustiques est l’une des choses les plus redoutées au sujet d’un voyage «dans le sud» au cours de l’été. Tout cela est dû au fameux moustique tigre asiatique; le moustique le plus commun dans le sud.

Contrairement à la plupart des moustiques «sensibles» qui mordent au crépuscule et aux petites heures du jour, ce petit nigoland va vous déchirer à tout moment de la journée. C'est pourquoi tant de pique-niques et de sorties du Sud sont interrompus à cause des piqûres de moustiques.

Ok, assez parlé de leur généalogie, parlons de la piqûre de moustique.

Les moustiques chassent la nourriture en détectant la chaleur corporelle et le dioxyde de carbone que les humains exhalent. Cependant, seules les moustiques femelles nous sucent le sang. Les moustiques mâles se nourrissent de nectars de plantes. En fait, les hommes n’ont pas les «dents» pour cela. Seule la femelle a une bouche conçue pour percer la peau. En fait, la femelle ne vous "mord" pas; au lieu de cela, elle vous transperce la peau afin de sucer votre sang pour féconder ses œufs (afin de permettre à quelques autres moustiques de faire de même).

Une fois que votre peau est percée, la femme va commencer à vous sucer le sang, mais cela ne s’arrête pas là. Elle ne va pas seulement sucer votre sang, mais elle crache aussi dans sa propre salive, contenant des protéines qui empêcheront votre sang de coaguler et obstruer sa «paille». Sa salive peut également contenir des maladies si elle porte un virus ou une bactérie qu'elle a ramassé d'une autre source en chemin. C’est là que les maladies telles que la fièvre jaune, la dengue et l’encéphalite entrent en jeu. Elle transmet ces maladies potentielles au moment où elle «mord». Comme elle ne reçoit pas une alimentation complète au même repas, elle se déplacera et saignera un peu. de multiples victimes. C'est ce qui augmentera le risque de propagation de maladies infectieuses.

Alors maintenant, vous vous interrogez sur la piqûre et les démangeaisons causées par une piqûre de moustique!

Eh bien, voici le marché.

Une fois que vous êtes piqué par le moustique, le système immunitaire de votre corps libère des anticorps qui ont pour objectif d’attaquer la substance envahissante. Les anticorps provoquent un gonflement et une inflammation et contiennent de l'histamine, responsable des démangeaisons. Le problème survient lorsque vous (comme tout être humain raisonnable) commence à gratter cette démangeaison. Plus vous grattez, plus ça démange! Cela est encore pire si, en grattant, vous cassez la peau, ce qui pourrait entraîner une infection.

Alors, maintenant la grande question: pourquoi est-ce que lorsque vous êtes à une table de cuisson avec 30 autres personnes, vous semblez être celui qui attire les moustiques?

Les moustiques sont attirés par le dioxyde de carbone. Nous expulsons tous le dioxyde de carbone lorsque nous expirons. Si vous voulez être totalement à l’abri des moustiques, essayez de retenir votre souffle (n’essayez pas cela, c’est impossible, c’est impossible). Certaines théories suggèrent qu'ils sont également plus attirés par certains groupes sanguins. Aucune vérité à cela. Les moustiques captent votre odeur à une centaine de mètres et, au moment où ils mordent, vous êtes déjà pris pour cible. En bout de ligne, la chaleur corporelle et le dioxyde de carbone font de vous un délicieux repas de moustiques.

Il y a quelques conseils à garder à l'esprit: 1) puisque les femmes enceintes respirent pour deux, elles ont tendance à dégager plus de chaleur et de dioxyde de carbone; 2) la transpiration des athlètes est un autre facteur qui rend un meilleur repas; 3) comme tous ceux qui transpirent beaucoup par temps chaud; 4) boire de l'alcool augmentera la température de votre corps, ce qui vous obligera à mieux respirer pour rester au frais par temps chaud.

Le meilleur conseil: buvez de l'eau pour diluer l'alcool et la transpiration / transpiration; porter des vêtements légers à manches longues; utilisez un insectifuge.

Glenn Ellis, chercheur en bioéthique à la faculté de médecine de Harvard et auteur de Which Doctor?, Et Information is the Best Medicine. Écoutez Glenn, à la radio à Birmingham ou à V94.9, le dimanche à 19h50, ou visitez: www.glennellis.com.

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